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Alexandra, District 9 y el Apartheid

Sunday, September 13th, 2009

Ayer fui a ver una pelicula sudafricana, District 9, que sucede en Johannesburg, y cuyos protagonistas son unos extraterrestres pobres y desgraciados, que llegaron hace 20 años a la ciudad, en una nave que no funciona, y que tuvieron que quedarse allí. Y claro, como no podían convivir con los humanos, las Autoridades encargan a una empresa privada, MNU, que gestione el ghetto donde los han metido.

Y me acordé que entre 1988 y 1991 tuve un proyecto en Africa del Sur. No sabía nada de Sudáfrica, solamente que su capital era Pretoria, que era un gobierno de apartheid, que Nelson Mandela estaba en la cárcel, y que tenia un gobierno de blancos que concesionaba autopistas.

durbansign1989
Fui con prejuicios, claro, y me encontré un país precioso, con personas generosas y amables (blancas eso si, supongo que negros no menos generosos y no menos amables también los habría, pero para nosotros, los de la élite blanca, de la Administración, no existían). Y el apartheid? pues si, pero tampoco tanto.

Si que es cierto que ciertas playas estaban reservadas para blancos, pero nosotros lo éramos, ¿no?. Si que es cierto que los trenes estaban segregados, pero no viajabamos en tren, y que en los baños públicos de bares y estaciones de servicio los rótulos eran: Gents, Ladies y Non European (ahí sin distincion de sexo). Pero nosotros eramos Gents, asi que no nos afectaba.

Y en los comedores de la constructora, primero comiamos las costillas y los chorizos los blancos: ingenieros, gruistas y pintores, todos mezclados (por cierto, que no sé si sucedería lo mismo aquí y ahora), y cuando habiamos acabado se sentaban los negros, fuesen estos peones o directores de subcontratas

Durillo.

Pero lo que me sorprendió fue el olor de la miseria de los ghettos negros (que no es distinto del de cualquier ghetto), que no conocía aún. Después lo encontré en las calles de Delhi, o en los barrios marginales de Mexico, o de Quito, en  la piscina del Sheraton de Rio, situada a cien metros está la favela Chácara do Ceu.

Pensando en todo ello, he recuperado un texto que escribí hace años, hace mil años, que habla de eso, del olor, de la miseria, del voyeurismo occidental…

pequeña puesta en contexto, Johannesburg, 1988. Época del Apartheid, Mandela en la cárcel, Winnie, su mujer, reina de Soweto, con sus “mignons” asesinos, el “Winnie Mandela F.C.” (como los negros no se podían asociar, crearon un Club de Fútbol). Es un texto que formaba parte de una carta, enviada a alguien de Barcelona, y que por lo tanto, entendía el final. Para aquellos que no son de Barcelona, solo decir que La Mina es el barrio mas pobre de Barcelona, Pedralbes el mas rico, y están en extremos opuestos de la ciudad

El texto está en catalàn, pero adjunto luego la traducción castellana (me cuesta traducir capvespre…)

Al capvespre, la punyent olor d’Alexandra… com explicar-ho? Alexandra es un barri negre, com un Soweto en petit (Soweto es la ciutat mes gran de Sudafrica), i a on les families s’amunteguen en barraques de planxa i cartró de 10 metres quadrats.
080329_alexandra
Per escalfarse, a l’hivern, com ara, cremen fusta, carbó, plástics, una mica el que troben i a la tarda, quan el vent ha caigut, una capa de fum marronosa s’arrapa a les teulades de les cases, inunda els carrers, i s’escapa cap les valls veïnes, cap a les zones residencials a on treballem i vivim els blancs.

Aquesta falsa boira te una olor particular, a carbó, a tristor, a misèria.

Una tarda em vaig aturar, de lluny, a mirar, a fotografiar (es tan fotogènica una boira a la caiguda de la tarda, encara amb espurnes de sol, deixant entreveure cases, arbres, algun vianant que es dona pressa per arribar!), però es dificil ser un voyeur de situacions que potser preferiries no haver de coneixer, ignorarles, com faries d’haver nascut Sud Africà i blanc

Potser necessiten, ells també, els nostres 2.000 anys d’història, per posar La Mina tan lluny de Pedralbes!

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Y, ahora la traducción

Al atardecer, el acre olor de Alexandra…. como explicarlo? Alexandra es un barrio negro, como un Soweto en pequeño (Soweto es la ciudad mas grande de Sudáfrica), donde las familias se amontonan en barracas de lata i cartón de 10 metros cuadrados. 080331_alexandra

Para calentarse, en invierno, como ahora, queman madera, carbón, plásticos, un poco de todo lo que encuentran, y por la tarde, al parar el viento, una capa de humo marrón se agarra a los tejados de las casas, inunda las calles, y se escapa hacia los valles vecinos, hacia las zonas residenciales donde los blancos trabajamos y vivimos.

Esta niebla falsa tiene un olor particular, a carbón, a tristeza, a miseria.

Una tarde me detuve, de lejos, a mirar, fotografiar ( ¡resulta tan fotogénica una niebla a la caída de la tarde, aun luminosa de sol, dejando entrever casas, árboles, alguien dándose prisa por llegar!), pero es difícil ser un voyeur en situaciones que tal vez preferirías no tener que conocer, ignorarlas como harías de haber nacido Sudafricano y blanco.

Tal vez ellos también necesiten nuestros 2000 años de historia, para situar La Mina tan lejos de Pedralbes!

Johannesburg, julio 1988, Barcelona, mayo 2000

district9apartheid_sign_1980

Bueno, y me preguntareis: y que hay del District 9?

Como recordareis del inicio, los extraterrestres estan en un ghetto, gestionado por una empresa privada, MNU, Multinational United, (ná que ver ¿o sí? con Executive Outcomes, la empresa de mercenarios de Sudafrica que gestionaba la seguridad privada de muchos gobiernos, y sobre todo, de muchos gobernantes) el control de los extraterrestes y los meten en un ghetto entre dos autopistas de Johannesburg.

Las imagenes han sido rodadas en cualquier ghetto sudafricano, y son tan espeluznantes como mis fotos mas arriba. Esta foto es de la pelicula, las otras son mías, misma luz, mismo humo…

district_9_screen_01

Y la pelicula comienza cuando MNU debe llevarse a los extraterrestres más lejos, a un campo de concentracion que les han preparado a 200 km de Johannesburg.

Esta rodado como un documental, y hacen entrevistas a la gente de la calle. Y es que en las entrevistas (muy al estilo de Bowling for Columbine) los entrevistados hablan de los extraterrestres como hace 20 años yo habia oido a los sudafricanos blancos hablar de los negros: es que en su cultura no existe la propiedad privada, son violentos, te matan por robarte el reloj, o el coche.

Y en la pelicula, un negro joven, decia: es que los shrimps (asi llaman a los extraterrestres) no conocen la propiedad privada, son como animales, te matan por el móvil o las zapatillas.

Y es la misma situacion, y por eso tiene exito la pelicula donde existe aún la segregación.

Y por eso mismo no tendrá éxito en España.

Demasiado pronto, aún.

Pero que no cunda el pánico, estamos en camino de entender la pelicula. Cuándo ha sido la última vez que habeis oido hablar de las prostitutas nigerianas en Barcelona, o de las violentas mafias del este de Europa.? O de los “subsaharianos” que solo vagan por las calles sin encontrar trabajo. ¿Cuando los ponemos en un District 10, por allá dónde está la Mina?

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