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Los viejos libreros como especies amenazadas

Saturday, April 18th, 2015

Hoy he ido a comprar un libro, a una conocida libreria, la Casa del Libro, por no nombrarla.

Tal vez debiera decir: “a un almacén de libros” antes que librería, ya que uno tiene tendencia a pensar en las librerias de siempre, que, sin llegar al lujo de Lello e Irmaos, en Oporto, lello o a la abundancia de Shakespeare & Co en Paris parislibreria son, finalmente tiendas donde se venden los libros porque se aman los libros.

Sabe Dios que nunca me ha gustado el cártel de los libreros: “el gremio nos prohibe hacer descuentos en los libros”, pero si algunos libreros, porque sabían los libros que me gustaban y me los separaban. O si andaban mal de ventas aquel mes, me recomendaban un titulo: “toma, llévate este que me ha gustado mucho”

Y eso se está acabando. Han aparecido las cadenas de librerias, con dependientes clónicos cuya ciencia librera consiste en saber teclear el ISDN en el ordenador. Son almacenes de libros, montados como supermercados, con sus lineales y sus tecnicas de merchandising.

Todo eso viene a cuento de mi experiencia de hoy. Buscaba un libro de Peter Fleming, del que no sabía el nombre correcto. Lo conocía en Inglés: “News from Tartary”, pero no en español. Se lo dije a la almacenera de libros.
– bueno, es que aqui no vendemos libros en Inglés
– señorita, es que no se el nombre en español, pero si teclea el autor en el ordenador, seguro que le sale
– si, claro, pero primero hay que entrar el nombre, si tecleo el autor pueden aparecer muchos títulos, y claro, si Vd. no sabe el libro que busca…

me empezaba a impacientar
– señorita, si se el libro que busco, lo que no se es el título del libro que busco
– es lo mismo, si no conoce el título, como lo puede encontrar? aqui no tenemos las reseñas de los libros

– podria por favor, si es tan amable, teclear el autor en el ordenador, y cuando aparezcan los titulos, ya le dire el que quiero, y si me equivoco, pues mala suerte

se ejecutó de mala gana, y escribió (tras dos o tres correcciones, arriba y abajo con el cursor) : Peter Flemming

– son libros de autoayuda
– señorita, puede probar escribiendo Peter Fleming, con una sola N, como Ian Fleming y Alexander Fleming?
– ah, pues si, sale: “Noticias de Tartaria” aparece, pero está descatalogado, no lo tenemos, ni lo vamos a tener, tal vez lo encuentre por Internet…

Me quedé reflexionando… si yo hubiese sido el vendedor, le hubiese preguntado al cliente si el libro era interesante, de que trataba, y al saber que era de viajes y por el desierto, hubiese tratado de “colocarle” un libro de viajes, o de caravanas, o de travesias… enfin, algo que pudiese seducir a un cliente que, en sabado por la tarde, se habia desplazado a mi libreria con la idea de llevarse un libro. Se lo hubiese vendido o no, pero al menos lo hubiese intentado. Y también le hubiese dicho que iba a tratar de encontrar yo el libro, porque para mi era importante su fidelidad… no se, algo, antes de que una persona que estaba dispuesta a comprar se fuese de vacío.

Y pense aún mas cosas (claro, no tenia el libro, así que tenia tiempo!)… si el propio vendedor me envia a Internet a buscar algo, porque el no lo tiene, y no sabe, y no le importa… cuánto va a tardar el cliente en darse cuenta que la compra de libros por Internet es mas eficaz y mas cómoda que en su comercio físico? By-1916-55-per-cent-of-all-the-cars-on-the-road-were-Model-T-Fordsporque al menos, las tiendas virtuales te dicen: “los lectores que se llevaron este, se llevaron ademas… “. La tienda virtual hace las recomendaciones que antes hacian los libreros. La recomendación de ir a buscar algo en Internet porque ellos no lo tienen es dispararse un tiro en el pie.

Pero bueno, supongo que lo mismo les sucedió durante unos años a los herreros de los pueblos, cuando se acercaba a ellos el chófer de uno de aquellos coches pidiendo que por favor le ayudase a quitar una lámina rota a una ballesta y el herrero decia que mejor si se iba a un mecánico, que él tenia que ponerle las herraduras a dos mulas y andaba ocupado…

 

Y otro día hablamos de Peter Fleming y por que me interesa….

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